mercredi 29 mai 2013

L’histoire de… « Talk Tonight » (Oasis, 1995) ENGLISH

Aaah Oasis, well-known Brit-pop band of the nineties… Its rivalry with Blur, its scandals, its never-ending provocations, its endless appearances in the tabloids… All that aside, there are probably only a few people not knowing at least one song of the band that has sold over 70 million albums worldwide, with "only" seven albums to its credit.

"Talk Tonight" wasn’t included in an album before appearing on "The Masterplan" (1998), a compilation containing all B-sides.
Originally, "Talk Tonight" is the B-side of the "Some Might Say" single, released in April 1995. Acquiesce and Headshrinker, the other tracks of the single, are also masterpieces: Acquiesce is a vocal duet between Gallagher brothers, Liam singing the verses while Noel sings the choruses. Noel has never been short on words when it comes to teasing his younger brother and once said that he had to sing on the song because his brother couldn’t sing as high as him. Let’s not worry, the younger Gallagher has more than once returned the favor to his older brother over the course of years. The jibes between these two are as numerous as exchanges of tennis balls on the Roland-Garros (or Wimbledon, if you prefer) field… Want some examples?
"Well, let's see. I've seen him today and it was great. And the day before that was great. It could all fall apart. Any moment " - Noel
"We had a ding-dong in the airport and I think he [Noel] started crying then - that was it - doesn't travel with me [on tour] any more." – Liam
“Sure I love Liam, but not as much as I love Pot Noodles” – Noel
“Shitbag” (On Noel, following the press conference announcing the High Flying Birds album) – Liam
“Liam is... rude, arrogant, intimidating and lazy. He's the angriest man you'll ever meet. He's like a man with a fork in a world of soup” – Noel
“I’m a better singer than him [Noel].” – Liam
Although at first glance, Noel is a tongue-in-cheek kind of guy who often show a sarcastic side that can sometimes be found in his songs, Oasis’ main songwriter is also able to show a softer and more vulnerable side of his personality. "Talk Tonight" belongs to this category of songs where Noel unveils a part of himself…
Being away from home when you love your land so much is never a happy thing… So obviously, if you add other troubles, you can quickly and easily be down in the dumps. 
Fall 1994, Oasis leaves Europe for the first time to go on a world tour. Outbursts between the two brothers were a regular thing during this tour: Noel had sometimes to sing during whole shows when his brother decided on a whim to disappear or not to take the plane to the other group members. They had just played a few concerts in Japan and landed in the States for a series of dates… 
29th of September 1994 is quite a symbolic date: they had just arrived in the States and performed at the famous Whisky A Go Go, where The Doors played their first gigs. That night, Oasis’ story almost came to an end
Exhausted by another argument with his brother and feeling quite down, Noel packs up and leaves Los Angeles without telling anyone and with a wish to quit the band for good. The guitarist goes to San Francisco, where Oasis played three days earlier and where he befriended a woman. She found the right words and knew what to do to remove the dark clouds Noel Gallagher had around him at that time. What did she do? All you have to do is listening to the song: Noel reveals his feelings and explains to us how she probably saved his life…
Today, the name and face of this woman are still a well-kept secret but every time I listen to that song, I can’t help but wonder if Noel did see her again as he promised ("I know I'm leavin 'but I'll be back another day"). I also sometimes wonder if she still loves strawberry lemonade ("All your dreams are made of Strawberry Lemonade")… 
Regardless of the meaning of the song, "Talk Tonight" remains one of the most touching songs written by Noel Gallagher. The original version’s acoustic, putting guitar riffs and studio arrangements aside, focusing on acoustic guitar and Melotron. "Talk Tonight" reveals its true beauty: sometimes doing less is more…

Although ... A few years later, Noel reworked on the song and added some electric guitar parts and I admit that I like this version more than the original one.

In this video, Gem Archer plays the electric guitar: Gem joined Oasis in November 1999 after the departure of Paul "Bonehead" Arthurs and remained until the band’s split on 28th August 2009, when Noel left after a final dispute with Liam. Gem is now part of Beady Eye, actually the Oasis guys, minus Noel.
Beady Eye will release "BE", its second album on June 10th.
As for Noel, he made it pretty clear that he’s not willing to release another album soon… at least not as long as the desire and inspiration aren’t around. And this is ultimately a good thing. After spending months on the road with his High Flying Birds, he deserves to get some time off and enjoy life for a while.
I am a kid of the 70s and therefore spent my teenage years bathed in Oasis’ music. At the time, I didn’t really like the band, with the exception of a few songs. Last year, at Rock Werchter festival, I was with my friends and suddenly stopped talking right in the middle of a sentence: with “just” his voice and music, a guy on stage made me completely forget about what I wanted to say. A shiver starting from the spine and passing through the body. Something that had never happened before. I love music in general and without any kind of favoritism. This guy is responsible for my first immediate and irrevocable love at first sight with an artist, even beyond his music. This guy was Noel Gallagher. 
I didn’t understand what had happened. How come that I never really dig Oasis when he was finally the band’s kingpin? How could I have missed out on that guy for almost 20 years? I searched for an answer by listening back to the Oasis albums. And finally understood… I love Oasis’ music. And it turned out that those songs I REALLY liked were those... sung by Noel. I had just never realized back then that Oasis had… two singers. In the end, I realized that he thing I never really liked about Oasis was… Liam’s voice. Tough one…
Writing this article today is not an innocent choice: it's been a while I wanted to tell you about this song’s story but had not yet found the time / opportunity to do it before. Here’s my chance to do it tonight since it’s… Noel Gallagher’s 46th birthday… Happy Birthday, Mister Gallagher. And thank you. For everything. So… as it is a special day, a gift is the most normal thing to give, right? In this case, you will find the entire concert from which the previous video was taken. That concert was held in London on the 26th of November 2006. Enjoy! 

L’histoire de… « Talk Tonight » (Oasis, 1995)

Aaah Oasis, groupe Brit-pop-phare des années nonante… Sa rivalité avec Blur, ses scandales, ses incessantes provocations, ses sempiternelles apparitions dans les tabloïds… Tout cela mis à part, rares sont ceux qui ne connaissent pas au moins une chanson de ce groupe ayant vendu plus de 70 millions d’albums dans le monde avec 7 albums à son actif.

« Talk Tonight » ne faisait justement pas partie d’un album à proprement parler avant qu’on la retrouve sur « The Masterplan » (1998), une compilation reprenant toutes les B-sides du groupe.
A l’origine, « Talk Tonight » est la face B du single « Some Might Say », sorti en avril 1995. Deux autres excellents morceaux sont présents sur ce single : Acquiesce et Headshrinker. Le premier est une collaboration vocale entre les deux frangins Gallagher, Liam assurant les couplets et Noel les refrains. Noel, jamais à court de ressources quand il s’agit de vanner son ptit frère, a un jour signalé que Liam n’était pas capable de pousser sa voix aussi haut que lui et que c’est la raison pour laquelle il chantait sur cette chanson. Rassurons-nous, le cadet Gallagher a renvoyé la balle à son aîné plus d’une fois par la suite au fil des ans. Les vannes entres ces deux-là sont à peu près aussi nombreuses que des échanges de balles sur le terrain de Roland-Garros…. Des exemples?

« Voyons voir. Je l’ai vu aujourd’hui et ça s’est bien passé. Avant-hier, ça allait aussi. Mais ça peut partir en cacahuète. N’importe quand » - Noel

« On s’est disputés à l’aéroport et je pense que c’est alors qu’il s’est mis à chialer et puis voilà, c’était fini… Il ne voyage plus avec moi quand on est en tournée maintenant » - Liam

« Oui bien sûr que j’aime Liam… mais pas autant que les Pot Noodles » (marque de nouilles fabriquée au… Pays de Galles) – Noel

« C’est une grosse m*** ! » (A propos de Noel, suite à la conférence de presse annonçant l’album des High Flying Birds) - Liam 

« Liam est… grossier, arrogant, intimidant et paresseux. C’est l’homme le plus perpétuellement en colère que vous puissiez rencontrer. C’est comme un homme avec une fourchette vivant dans le monde de la soupe » - Noel

« Je suis bien meilleur chanteur que lui » - Liam

Même si de prime abord, Noel est très pince-sans-rire et fait preuve d’un sarcasme à toute épreuve que l’on retrouve parfois dans ses chansons, le principal auteur-compositeur d’Oasis sait également montrer une facette plus tendre et plus vulnérable de sa personnalité. « Talk Tonight » appartient à cette catégorie de chansons où il se dévoile un peu plus…

Être loin de chez soi quand on aime sa terre, ce n’est jamais bien gai… Alors évidemment, si on ajoute à cela d’autres éléments perturbateurs, on peut vite avoir le moral dans les chaussettes.
Nous sommes à l’automne 1994 et Oasis quitte pour la première fois l’Europe pour une tournée mondiale. Les algarades des frangins rythmeront cette tournée longue de plusieurs mois, forçant parfois Noel à assurer les parties chant lorsque son frère décidait sur un coup de tête de disparaitre ou de ne pas prendre l’avion pour rejoindre les autres membres du groupe.

La date du 29 septembre 1994 est symbolique : ils viennent de débarquer aux States pour une série de dates et se produisent au célèbre Whisky A Go Go - où the Doors a fait ses débuts - mais ce soir-là, le groupe a bien failli voir sa fin arriver.
Epuisé par une nouvelle dispute avec son frère et le moral au plus bas, Noel prend ses affaires et quitte Los Angeles, sans rien dire à personne et avec l’envie de tout plaquer. Le guitariste se rend à San Francisco, où Oasis a joué trois jours plus tôt et où il s’est lié d’amitié avec une femme. Cette dernière a su trouver les mots et les gestes pour ôter les nuages noirs qui flottaient autour de la tête de Gallagher. Qu’a-t-elle fait ? Il suffit pour cela d’écouter la chanson : Noel nous y dévoile ses sentiments et à quel point elle lui a probablement sauvé la vie…
A ce jour, le nom et le visage de cette femme sont toujours un secret bien gardé mais à chaque fois que je l’écoute, je ne peux m’empêcher de me demander si Noel l’a un jour revue tel qu’il l’avait promis (« I know I'm leavin' but I'll be back another day »). Je me demande aussi parfois si elle aime encore la limonade à la fraise (« All your dreams are made of Strawberry lemonade »)…

Indépendamment de la signification de la chanson, « Talk Tonight » reste un des morceaux les plus touchants écrits par Noel Gallagher. La version d’origine est acoustique, laissant  de côté les riffs de guitare et arrangements studios, et privilégiant la guitare sèche et le mélotron. « Talk Tonight » révèle ainsi toute sa beauté : parfois, en faire moins, c’est un sacré plus.

Quoique… Quelques années plus tard, Noel rejouera la chanson en y ajoutant la guitare électrique et j’avoue que je préfère cette version à l’autre.

Dans la vidéo ci-dessus, c’est Gem Archer qui joue de la guitare électrique : Gem a intégré Oasis en novembre 1999 après le départ de Paul "Bonehead" Arthurs et y est resté jusqu’à la fin du groupe le 28 août 2009, lorsque Noel tire sa révérence après une ultime dispute avec Liam. Gem fait aujourd’hui partie de Beady Eye, groupe composé des membres d’Oasis, minus Noel.
Beady Eye s’apprête d’ailleurs à sortir « BE », son second opus, le 10 juin prochain.

Noel, lui, a bien fait comprendre à différents médias qu’il ne compte pas sortir de nouvel album de sitôt… du moins pas tant que l’envie et l’inspiration ne seraient pas là. Et c’est finalement une bonne chose. Après avoir passé des mois sur les routes avec ses High Flying Birds, il a bien mérité de se reposer un peu sur ses lauriers et de profiter de la vie.

Je suis une enfant des années 70 et ai donc passé mon adolescence baignée dans de l’Oasis. A l’époque, je n’appréciais pas vraiment le groupe, si ce n’est pour quelques chansons. L’an dernier, au Rock Werchter, un type sur scène m’a fait stopper net ma conversation grâce à sa voix et sa musique. Un frisson partant de l’échine et parcourant tout le corps. Du jamais vu. La musique, je l’aime en général et sans favoritisme. Ce type est responsable de mon premier coup de foudre immédiat et irrévocable pour un artiste, au-delà même de sa musique. Ce type, c’était Noel Gallagher.
Je n’ai rien compris ce jour-là. Comment se faisait-il que je n’aie jamais vraiment accroché à Oasis alors qu’il en était finalement la cheville ouvrière ? Comment ai-je pu passer presque 20 ans à côté de lui ? Je me suis penchée à nouveau sur les albums d’Oasis pour trouver une réponse. Et j’ai fini par comprendre… La musique d’Oasis, je l’aime. Et il s’avère que les quelques chansons que j’aimais VRAIMENT étaient celles… chantées par Noel. Je n’avais simplement jamais réalisé à l’époque que dans Oasis, il y avait… deux chanteurs. Au final, j’ai compris que ce que je n’avais jamais aimé dans Oasis, c’était… la voix de Liam. Ça, c’est rude…

Le fait que cette chronique sorte aujourd’hui n’est pas un choix innocent : cela fait longtemps que j’avais envie de vous parler de cette chanson mais n’avait pas encore trouvé le temps/l’occasion de le faire avant. J’en ai une ce soir puisque Noel Gallagher a fêté aujourd’hui ses 46 ans… Joyeux anniversaire, M’sieur Gallagher. Et merci. Pour tout.
Allez… comme c’est un jour spécial, cela mérite bien un cadeau… Ici, en l’occurrence, vous trouverez l’entièreté du concert dont est extraite la vidéo précédente. Un concert qui avait eu lieu à Londres le 26 novembre 2006. Enjoy !

jeudi 9 mai 2013

Imagine Dragons - Ancienne Belgique BOX (02/05/2013) FRENCH

Ce soir-là, j’étais de retour à un concert d’Imagine Dragons. Pour être honnête, toute la journée, je n’ai pas réussi à prendre une décision d'écrire ou pas un compte-rendu. Ecrire des compte-rendus de concerts – du moins comme je le fais - empêche parfois de profiter du spectacle à son maximum. Alors cette fois, et vu que j'avais déjà fait un compte-rendu de leur concert de novembre, je pensais mettre ma main au repos et juste profiter du moment. Comme tout bon fan de musique et non comme propriétaire de blog / journaliste / écrivain fou (au choix). Et pour être une fois de plus honnête, j'avais décidé que c’est ce que je ferais une fois entrée dans la salle...

Le fait est que… vous devinez maintenant que j'ai changé d’avis et je vous en expliquerai la raison plus loin. Il vous cependant déjà savoir que ce compte-rendu ne comportera pas autant de détails que d’habitude.

Les garçons sont de retour en ville, dans une salle plus grande cette fois. Les billets ont été mis en vente il y a plusieurs mois et ont disparu assez rapidement donc ce soir, c’est un spectacle à guichets fermés depuis longtemps. Il y a un effet amusant qui est apparu entre le moment où les billets étaient disponibles et la quinzaine de jours avant le spectacle : depuis janvier, la musique d’Imagine Dragons s'était propagée via les ondes des radios et les belges avaient finalement réalisé à quel point leur musique est bonne pour le moral. Entretemps, tous les billets étaient partis, laissant de nombreuses personnes déçues, pour ne pas dire désemparées pour certaines. C'était d’ailleurs assez évident en surfant sur
de nombreux groupes FB, forums musicaux ou le site Web de l’AB où l’on trouvait des gens qui cherchaient désespérément des billets.
Y a-t-il eu des différences entre ces deux spectacles? Oh que oui… mais il y avait aussi des choses qui n’avaient pas changé. Pour un bien.

La première chose qui n'avait pas changé, c'est la qualité de leurs chansons. Certains pourraient argumenter en disant "Bien sûr, mais ils n’ont qu’un album et la setlist n'a pas beaucoup changé depuis la dernière fois". Ce à quoi je répondrais: « C'est vrai, mais ces chansons ne vieillissent pas et j'aime toujours écouter "Night Visions" et les EPs qu’ils sortis jusqu’ici". J'aime le son d’Imagine Dragons, il contient son lot d’émotions et au final, n’est-ce pas un des éléments principaux de la musique ? Je considère toujours "On Top of the World" comme la chanson la plus propice à faire naître un sourire sur mon visage et m'aider à oublier tous les mauvais événements d'une journée. "Demons" touche toujours le côté émotif de ma personnalité presqu’à chaque fois qu'elle démarre sur mon lecteur de musique. Essayez d'imaginer comment cela peut se passer une fois que vous avez ces morceaux joués pour de vrai devant vos yeux…

Seconde chose qui n'a pas changé: ils sont sacrément bons musiciens! C'est toujours agréable de voir ces cinq gars interagir et de jouer ensemble. Ils ont amélioré les arrangements de quelques chansons: par exemple, l'introduction de "Radioactive" était différente… Tous les membres ont également joué des solos impressionnants, beaucoup plus remarquable qu’en novembre: les aptitudes à la guitare de Wayne Sermon sont impressionnantes, Ben McKee nous a montré ce que c'est que de VRAIMENT jouer de la basse avant "Bleeding Out" mais je dois avouer que Daniel Platzman est celui qui m'a vraiment bluffé quand il a joué son solo de batterie avant "On Top of the World". Une de mes amies a saisi mon bras pour me dire qu’il était un "put** de bon batteur" il est. Avec une expression un peu stupide sur mon visage et sans pouvoir détacher mes yeux de lui, tout ce que j’ai pu répondre était « Oooh que oui, et pas qu’un peu… ".

Radicatifs, les garçons?
Je ne peux pas parler des musiciens de Imagine Dragons sans mentionner le claviériste / guitariste Ryan Walker. Ceux qui ont acheté l'album savent que Imagine Dragons est un quatuor composé du chanteur Dan Reynolds, du bassiste Ben McKee, du guitariste Wayne Sermon et du batteur Daniel Platzman. Les gens qui sont allés les voir jouer en live savent qu'il y a encore un gars sur scène avec eux - Ryan - debout à l’arrière de la scène, derrière Wayne et près de Daniel. Qu'il joue des claviers ou de la guitare, il apporte un petit quelque chose de « plus » au groupe et le voir aussi passionné que les quatre autres gars est toujours un bon moment. Il n'est donc pas étonnant que les fans des Imagine Dragons le considèrent comme le cinquième « dragon ». Pour les fans (et pour moi), ce ne serait pas une grosse surprise si les Dragons lui demandaient d’intégrer le groupe de façon permanente... Je ne sais pas si c'est dans leurs plans, mais je suis sûre que Ryan et sa gentillesse manqueraient aux fans s’il devait ne plus faire partie de l’entourage d’Imagine Dragons.

J'en ai presque fini avec les musiciens ... Il reste un instrument qui fait partie intégrante d’Imagine Dragons : la grosse caisse. A l'origine, la personne en charge de la grosse caisse, c’est… le chanteur Dan Reynolds. Il me donne la première occasion pour souligner une différence entre le spectacle de novembre et celui-ci. Cette fois, le pauvre Dan Reynolds a dû un peu réfréner ses élans puisque… il s'est cassé le poignet la semaine dernière. Je dois avouer que je craignais qu'ils reportent ou - pire encore - annulent le reste de la tournée en raison de ce douloureux événement mais… non. Malgré sa blessure, Dan a géré la situation en utilisant sa main gauche. Il a mentionné que ce n'était pas toujours facile pour lui mais il a très bien géré compte tenu de la situation. Certains artistes n'auraient même pas essayé, auraient arrêté la tournée immédiatement et seraient rentrés à la maison. Dan Reynolds et ses amis n'ont pas joué le jeu avec ces règle-là et ont continué la tournée: c'est un énorme signe de respect envers toutes les personnes qui ont acheté des billets pour les voir… Qu'ils en soient remerciés.

 Pour l'anecdote et en parlant de blessés qui décident que rien, ni personne ne peut les empêcher d'être là où ils veulent/doivent être, il y en avait aussi un dans le public ce soir. À un moment, tout le monde avait les mains au-dessus de leur tête et tapait dans les mains lorsque tout à coup, deux béquilles sont apparues de nulle part et l’homme (ou la femme?) a commencé à applaudir… avec les béquilles en l'air. Moment assez drôle. Encore plus drôle, cela s’est passé pendant… "Bleeding Out".

Dan Reynolds avait une fracture du poignet mais… certainement pas la voix cassée! Sa voix est tellement impressionnante: cela semble si facile pour lui de chanter… Pas de fausses notes, pas un seul signe de fatigue après 90 minutes de show. Je dois également mentionner l'énergie débordante du grand gaillard: je ne pense pas qu'il y ait une seule personne sur le devant de la scène, qui peut dire qu'il/elle n'a pas pu voir le chanteur de près puisqu’il a passé tout le concert à arpenter la scène de gauche à droite et inversement.
Il a aussi pris le temps de discuter avec le public: il nous a parlé de son poignet cassé, de la beauté de la salle et n'est jamais à court de remerciements. Il nous a aussi raconté cette histoire à propos du fait de se rendre à des concerts pour échapper à l'école et au stress de la vie et à quel point ces moments le faisaient se sentir libre… Alors, tout naturellement et afin de renvoyer l'ascenseur maintenant qu'il est de l’autre côté de la scène, il nous  dit: "Mon seul espoir est, juste pour ce soir, de vous emmener loin de tout ce qui se passe hors de ces murs". Et bien, je ne peux pas parler pour les autres, mais cela s’est avéré probant pour moi…

Le petit plus de "Underdog" était un beau moment planifié par Imagine Dragons pour nous aider à échapper à cette réalité et passer un bon moment. Du coin de l’oeil, j'ai vu Wayne et Dan jeter d'énormes choses vers nous sans pouvoir identifier tout de suite les objets en question: j’ai juste eu le temps de me dire à " mais qu’est-ce que…" avant de réaliser qu’il s’agissait de ballons! Pendant la majeure partie de la chanson, ces ballons ont rebondi à travers la salle, voyageant de gauche à droite, de l'avant vers l'arrière de la salle…

Deux personnes qui n'étaient pas sur la scène ont également contribué à faire de cette soirée parfait: Scott Eisenberg, en charge du son et Justin Shaw, en charge de l'éclairage.
La plupart des concerts sont désormais joué à un volume très fort et mes oreilles ne peuvent pas supporter un niveau aussi élevé de décibels: je veux pouvoir écouter de la musique jusqu'àu jour de ma mort et pour ce faire, je dois mettre des bouchons d’oreille à quasi chaque concert. J’en avais donc dans mes oreilles lorsque Imagine Dragons a commencé à jouer, mais, à la fin de "Round and Round", leur première chanson, je les ai ôtés et ai constaté avec plaisir que… le niveau de décibels était parfait! Encore plus parfait, il est resté acceptable pendant tout le show!
L'éclairage a plus d’importance que les gens ne le pensent généralement : ce en sont pas "que" des lumières, elles donnent le ton ou l’humeur d’une chanson… Vert, bleu électrique, rouge, blanc… toutes ces couleurs ont été parfaitement utilisées pendant le spectacle. Ma préférée reste cette combinaison de vert, rouge et turquoise utilisée sur "On Top of the World". Lumières colorées pour une chanson colorée. De ma place (à savoir, sur son côté gauche), j'aurais été stupide de ne pas le féliciter pour son travail une fois le spectacle fini ... ce que j'ai fait. Chouette type!
♫♪ True Colors... ♫♪
 Je ne me souvenais pas de tous les mots que j'avais utilisés lors de la chronique sur le EP "Continued Silence", postée il y a maintenant un an … Par curiosité, j'ai ouvert le fichier et l'ai relu. C'est assez amusant de constater à quel point les mots ne semblent plus les mêmes au bout de quelques mois…
À l'époque, je voulais plus de 20 minutes de musique, vœu exaucé deux fois quand ils ont sorti "Night Visions" par la suite (et, plus tard, ressorti avec trois nouvelles chansons) et sont venus au Botanique en novembre.
À l'époque, j’avais écrit que nous nous étions trouvés et que c'était une belle rencontre. Et c’en était effectivement une… C’en est toujours une, d’ailleurs.

Pourquoi ai-je change d'avis et finalement decidé d’écrire quelques lignes sur le spectacle de jeudi à Bruxelles? Deux raisons…

Tout d'abord, j'aurais été une complète imbécile de ne pas parler de ce qui s’est passé là-bas. Les cinq gars sur la scène ont complètement séduit la foule et « crâmé » toute l’Ancienne Belgique grâce à leur performance. C'était totalement fou et absolument incomparable à leur prestation de novembre : les gens chantaient au mot près quasi-toutes les chansons, ont chanté pour un rappel comme s’il s’agissait d’une seule personne dotée d’un forte et puissante "voix" leur demandant de rester encore un peu, les personnes sautaient, dansaient tout en frappant dans les mains (ou avec des béquilles)…

Ensuite et plus important encore, je dois souligner une autre chose qui n'a pas changé : leur générosité. 
Sur scène, ils donnent tout et on ressent à quel point ils aiment la scène et chanter pour leur public. Ils semblent toujours - particulièrement Dan Reynolds - heureux d'être là et constamment surpris par l'amour de leur public. Lorsque Reynolds a dit ce soir-là qu'ils sont juste des « mecs normaux », c'est quelque chose que je n’ai aucune peine à croire.
Je sais aussi pertinemment - et par expérience - que cette générosité perdure une fois hors de la scène. Beaucoup de fans peuvent en témoigner, après les avoir rencontrés après le concert, que ce soit pour une discussion, une photo, une signature sur un papier ou une embrassade… Pour moi, ce genre d'attitude contribue grandement à la beauté d’un artiste et le rend digne d’intérêt.
"Soyez qui vous voulez, personne ne vous juge, nous sommes en famille", a déclaré Dan. Et cette seule phrase en dit finalement long sur eux.
J'étais tellement heureuse d'assister à ce moment et de voir de mes propres yeux l'énorme évolution entre le concert de novembre et celui de jeudi dernier. J'étais à l'arrière de la salle et puisque tous les yeux regardaient la scène, personne n’a remarqué cette unique et complètement inattendue larme qui est tombée de mon œil. Je n'étais cependant pas triste. Parce que je souriais aussi, vous savez. Des réactions physiques dues à un simple moment de bonheur. Juste parce que ça me faisait plaisir de voir ces gars-là recevoir ce qu'ils méritent vraiment. 
Parce que la musique est faite de moments comme ceux-ci aussi ... Ne me blâmez pas parce que j’ai un peu trop de sentiments pour la musique, s'il vous plaît. Ne me blâmez pas non plus parce que je prends soin de ces gens qui apportent du bonheur dans la vie d'autres personnes. Ces personnes-là en valent tellement la peine. 
Setlist :
-         Intro
-         Round & Round
-         Amsterdam
-         Tip Toe
-         Hear Me
-         Cha-Ching
-         Rocks
-         Radioactive
-         30 Lives
-         Bleeding Out
-         Demons
-         Underdog
-         On Top Of The World
-         It’s Time
-         Nothing Left To Say

lundi 6 mai 2013

Imagine Dragons - Ancienne Belgique BOX (02/05/2013) ENGLISH

So… here I am back on one Imagine Dragons’ concert. To be honest, all day long, I couldn’t decide if I’d write a review or not. Writing live shows reviews – at least the way I do it - sometimes prevents you from enjoying the show at its fullest. So this time and considering I had already done a review of their show back in November, I was thinking I could just put my hand at rest and just enjoy the moment. Basically just like a music fan and not as a blog owner/journalist/mad writer (pick your favorite). And to be honest once again, I had decided I’d do so once we entered the venue…

Thing is… you guess now that I’ve changed my mind and I’ll let you know why later. Just know already that this review won’t be as accurate on details as I usually do.

The boys were back in town, in a larger venue this time. The tickets were put on sale months ago and gone pretty quickly so tonight was a long-time sold-out show. There’s one funny thing that happened between the moment the tickets were available and the fortnight before the show though: Imagine Dragons’ music had spread through Belgian radio airwaves since January and Belgian people had eventually realized how good for the mood their music was. By then, all tickets were gone, leaving many people quite disappointed, not to say distraught for some of them. It was pretty obvious by looking on many FB groups, music forum or the AB website where people were desperately looking for tickets.
Were there any differences between those two shows? You bet there were… but there were also things that didn’t change. Only for the best.

The first thing that didn’t change is the quality of their songs. Some could argue by saying “well sure but they have one full album only so the set list didn’t change much since the last time”. To which I’d reply: “True but those songs don’t grow old and I still enjoy listening to ‘Night Visions’ and the EPs they released so far”. I like Imagine Dragons’ sound, it has emotions in it and isn’t what music is a lot about? I still consider “On Top of the World” as the finest song to bring a smile on my face and help me forget about all bad events in a day. “Demons” still triggers my emotional side almost every time it starts on my music player. Just try to imagine how it is once you actually got these songs played for real in front of your eyes…

Second thing that didn’t change: they’re damn good musicians! It’s always nice to see these five guys interacting and playing together. They improved the arrangements of a few songs: for example, the “Radioactive” introduction was different… All members also played impressive solos, much more noticeable than in November: Wayne Sermon’s guitar skills are awesome, Ben McKee showed us what it’s like to REALLY play bass before “Bleeding Out” but I must admit that Daniel Platzman is the one who really blew me away when he played his drum solo before “On Top of the World”. One of my friends grabbed my arm to tell me how a “hell of a drummer” he is. With a dumb look on my face and without being able take my eyes off him, all I could answer was “Oooh yes, he sure damn is”.
"Radioactive" guys??
I can’t speak of Imagine Dragons’ musicians without mentioning keyboardist/guitarist Ryan Walker. People who bought the album know that Imagine Dragons is a four-piece band consisting of singer Dan Reynolds, bassist Ben McKee, guitarist Wayne Sermon and drummer Daniel Platzman. People who went to see them playing live know that there’s one more guy on stage with them – Ryan – standing on the back, behind Wayne and near Daniel. Whether he’s playing keyboards or guitar, he brings a little something “more” to the band and seeing him as passionate as the four other guys is always a good moment. It’s no surprise then that the ID fans consider him as the fifth Dragon. To fans (as well as to me), it wouldn’t be a huge surprise if the Dragon guys were to ask him to join the band permanently… Don’t know if it’s on the “plan” but I’m sure fans would miss Ryan and his genuine kindness if he had to leave Imagine Dragons’ entourage. 

I'm almost done with the musicians… There still one instrument that is a full-part of Imagine Dragons: the drum bass. Originally the one in charge of the drum bass is… singer Dan Reynolds. It gives me the first opportunity to point a difference between the November show and this one. This time, poor Dan Reynolds had to restrain himself a bit as… he broke his wrist last week. I must admit that I feared they would postpone or – even worse - cancel the rest of the tour due to the painful event but… no. Despite this, Dan handled the situation by using his left hand. He mentioned that it wasn’t always easy for him but he did just fine considering the situation. Some artists wouldn’t have even tried, would have stopped the tour immediately and go back home. Dan Reynolds and his friends didn’t play by those rules and kept touring: that’s a huge sign of respect to all people who bought tickets to see them… Let them be thanked for that.
Hands up!
For the anecdote and speaking of injured people who decide that nobody and nothing can stop them from being where they want/have to be, there was also one in the audience that night. At one point, everyone in the place had hands above their head to clap and suddenly, two crutches appeared out of nowhere and the guy (or girl?) started to clap… with those crutches up in the air. Quite a funny moment. Even funnier, this happened during… “Bleeding Out”.

Dan Reynolds had a broken wrist but… definitely not a broken voice! His voice is sooo great: it seems so easy for him to sing songs… No wrong notes, not a single sign of fatigue after 90 minutes of show. I also need to mention the tall guy’s high amount of energy: I don’t think there’s a single person on the front stage who can say he/she didn’t get a close view of him as he spent the entire show striding across the stage from left to right and the other way around.
He’s also taking time to chat with the audience: he told us about his broken wrist, the beauty of the venue and is never short of thank you’s. He also told us that story about how he used to go to live shows to escape from school and stress of life and how it made him feel completely free… So quite naturally and to return the favor now that he’s on the other hand, he told us: “My only hope is just for tonight to take you away from everything outside these walls”. Well, I can’t speak for the others but it definitely worked for me…

The little addition to “Underdog” was one fine moment planned by Imagine Dragons to help us escape that reality and have a good time. In the corner of my eye, I saw Wayne and Dan throwing some huge things at us without being able to identify straight away what it was: just had to time to think “what the…” before realizing it was balloons! During most of the song, those balloons filled the room, travelling from left to right, from the front to the back of the venue…

Two people who were not on the stage have also contributed to make this evening a perfect one: Scott Eisenberg, in charge of sound and Justin Shaw, in charge of lighting.
Most live shows are now played very loud and my ears can’t stand a high level of decibels: I want to be able to listen to music until the day I die and in order to do so, I have to wear earplugs during most concerts. I had therefore some of those in my ears when Imagine Dragons started to play but, at the end of “Round and Round”, their first song, I took them away and was gladly surprised that… the decibel level was perfect! Even more perfect, it remained that way for the whole show!
Lighting is more important than people usually think: it’s not “just” lights; it gives the show a tone or a mood to a song… Green, electric blue, red, white… all these colors were perfectly used during the show. My personal favorite remains that combination of green, red and turquoise used on “On Top of the World”. Colorful lights for a colorful song. From my spot (aka on his left side), I’d have been stupid not to congratulate him for his work once the show was over… which I did. Nice guy!
♫♪ True Colors ♫♪
I wasn’t able to remember all the words I used while reviewing the “Continued Silence” EP a year ago… Out of curiosity, I opened the file and read it again last night. Funny how words can sometimes never look the same again after a few months…
Back then I wished for more than 20 minutes of music, wish granted twice when they released “Night Visions” afterwards (and, later on, re-released it with three new songs) and came to the Botanique in November.
Back then I wrote that we had found each other and that it was a beautiful encounter. And it sure was… it still is.
Why did I change my mind and decided to finally write some lines about Thursday’s show in Brussels? Two reasons…

First, I knew I’d have been a complete idiot for not writing about what happened there. The five guys on the stage completely seduced the crowd and brought down the whole Ancienne Belgique thanks to their performance. It was totally crazy and can’t be compared to the November show: people singing along to most of the songs, calling them back for an encore as if it was one single person with a strong and powerful “voice” asking them to stay, people jumping, dancing around and clapping in their hands (or crutches)… 

Second and more importantly, I have to point out another thing that hasn’t changed: these guys’ generosity.
On stage, they give it all and you can “feel” that they love performing and singing for their audience. They always seem – particularly Dan Reynolds – happy to be there and constantly surprised by the love of their audience. When Reynolds said that night that they’re just “regular guys”, that is something I truly believe in.
I also know for a fact – and by experience as well – that this generosity remains once out of the stage. Many fans can testify on that fact after being able to meet them after the show for a chat, a picture, a signature on a paper or a hug… In my opinion, that kind of attitude is a big part of what makes an artist so beautiful and worth of interest.
“Be who you wanna be, nobody’s judging you, we’re all family here” said Dan. And that single sentence pretty much says a lot about who they are. 

I was so happy to witness that moment and see with my own eyes that huuuge evolution between last November and last Thursday. I was standing at the back of the place and all eyes were looking at the stage so no-one noticed that totally unexpected tear that came out of my eye. I wasn’t sad though. ‘Cos there was a smile as well, you know. Physical responses to a moment of simple happiness. Just because it made me happy to watch these guys receiving what they truly deserve.
‘Cos music is made of a moments like these too… Don’t blame me for feeling music too much, please. Don’t blame me for caring a little about people who bring happiness in other people’s lives as well… People like that are so… SO worth it.

Setlist :
-         Intro
-         Round & Round
-         Amsterdam
-         Tip Toe
-         Hear Me
-         Cha-Ching
-         Rocks
-         Radioactive
-         30 Lives
-         Bleeding Out
-         Demons
-         Underdog
-         On Top Of The World
-         It’s Time
-         Nothing Left To Say